Reflexiones en la fiesta de la Conversión de San Pablo

San Pablo Apóstol

Desde el fondo de los siglos nos llega hoy la voz de San Pablo. Hoy es su fiesta y el 413 aniversario de esta ciudad, que recibió el nombre de São Paulo [Brasil] precisamente por haber sido fundada un 25 de enero. Es razonable y justo, por tanto, que en el comentario al Santo del día escuchemos al menos fragmentos de una de las epístolas de San Pablo a Timoteo:

“Doy gracias al que me consoló, a Jesucristo nuestro Señor, porque me juzgó fiel confiándome el ministerio, siendo antes blasfemo, perseguidor e injuriador”.

Da gracias a Dios por haber sido colocado en el ministerio eclesiástico y llevado al excelso rango de Apóstol, a pesar de que antes había sido enemigo de nuestro Señor Jesucristo.

“…pero obtuve la misericordia de Dios porque lo hice en la ignorancia, cuando todavía era un incrédulo”.

En otras palabras, no sabía muchas cosas, lo que sirvió como atenuante.

“Pero la gracia de nuestro Señor se desbordó con la fe y la caridad que hay en Jesucristo. Palabra fiel y digna de toda aceptación, Jesucristo vino a este mundo para salvar a los pecadores, de los cuales yo soy el primero”.

Reconoció que era pecador; que Jesucristo vino al mundo para salvar a pecadores como él, por lo que recibió esa sobreabundancia de gracia que le convirtió en Apóstol de los gentiles.

“Pero por esto alcancé misericordia, para mostrar en mí, siendo el primero, a Jesucristo toda su paciencia, para ejemplo de los que deben creer en él para obtener la vida eterna”.

Puesto que era el Apóstol de los gentiles, un caso sobresaliente de la Iglesia de Jesucristo, era bueno que se demostrara en él la misericordia de Dios, a quien había ofendido y por la misericordia había sido perdonado. Y era bueno, por tanto, que esta misericordia resplandeciera en él. Ahora viene la parte más sensible de la epístola para nosotros:

“Tú (Timoteo) persevera en lo que has aprendido y se te ha confiado, sabiendo de quién lo has aprendido. Te encarezco delante de Dios y de Jesucristo, que ha de juzgar a vivos y muertos por su venida y su reino, que prediques la palabra, que exhortes a tiempo y fuera de tiempo, que reprendas, exhortes y amonestes con toda paciencia y doctrina, porque llegará un tiempo en que muchos ya no podrán soportar la sana doctrina, sino que, deseosos de oír cosas agradables, se rodearán de maestros según sus deseos, y apartarán de la verdad el oído y lo aplicarán a fábulas. Pero tú, vigila todas las cosas, soporta las fatigas, haz la obra de evangelista, cumple tu ministerio; sé sobrio; porque en cuanto a mí, estoy a punto de ser ofrecido como libación, y se acerca el tiempo de mi disolución.”

“Estoy a punto de ser ofrecido como libación”: era la víctima que estaba a punto de ser ofrecida como holocausto; “se acerca el tiempo de mi disolución”: el tiempo en que su ser se disolverá, separándose el alma del cuerpo.

“He combatido el buen combate, he terminado mi carrera; he guardado la fe; además, me está reservada la corona de justicia, que el Señor, Juez justo, me dará en aquel día, y no sólo a mí, sino también a todos los que desean su vida”.

Estas palabras, que vamos a analizar a continuación, fueron pronunciadas por San Pablo en el mismo momento en que acechaba la hora de la muerte. Esta epístola tiene algo de testamento, de últimas palabras de un maestro a un discípulo bien amado, en el momento en que ese maestro se da cuenta de que deja la tierra.

¿Qué consejo da a este discípulo? En primer lugar, le dice: “llegará un momento en que muchos ya no podrán soportar la doctrina, pero queriendo oír cosas agradables se rodearán de maestros según sus deseos”. Esto es exactamente lo que está sucediendo en nuestro tiempo, más que en todos los tiempos anteriores. La gente no quiere escuchar a los maestros ortodoxos que dicen lo que Jesucristo enseñó. En cambio, quieren escuchar a los maestros según sus deseos. En otras palabras, quieren que la moral católica se relaje para que ellos también puedan llevar una vida relajada. Así que no escuchen a los católicos que enseñan la Moral Católica como es, sino como dice el mal católico, el sacerdote que enseña la Doctrina Católica como no es, sino como a él le gustaría que fuera. Cualquier nueva herejía es aceptada porque es agradable de oír. Los que enseñan así son falsos maestros, según los deseos de los hombres. Y esto es exactamente lo que está sucediendo en nuestro tiempo. Muchos ya no quieren verdaderos maestros, muchos quieren falsos maestros según sus deseos.

“Y apartarán de la verdad sus oídos”. Cuando intentas enseñar la verdad, mostrar cuál es la verdadera Doctrina Católica, apartan sus oídos.

“Y los aplicarán a fábulas”. Una “fábula” es una mentira, una imaginación, un engaño. No oirán la verdad, sino que oirán fábulas, oirán tantos errores que desgraciadamente circulan en el seno de la Santa Iglesia y que las almas aceptan porque están en consonancia con sus depravados instintos, que facilitan la circulación de sus vicios y que, por tanto, creen.

De este modo, San Pablo colocó a Timoteo frente a las herejías que estaban a punto de producirse en el seno de la Iglesia de la época. De hecho, hubo herejías durante el tiempo de las catacumbas. Pero, sobre todo, San Pablo previó nuestros tiempos y los tiempos del anticristo. Su consejo no es sólo para Timoteo, sino para todos aquellos que a lo largo de los siglos se encontrarían en condiciones similares a las de Timoteo y que lucharían contra los artífices del error, y esto (es válido) hasta el fin del mundo para aquellos que lucharán contra el anticristo. Por lo tanto, es un consejo directo para los que luchamos contra el precursor del anticristo. ¿Y cuál es este consejo? “Persevera en lo que has aprendido y se te ha confiado, sabiendo de quién has aprendido y se te ha confiado”.

Es decir, en primer lugar, la primera recomendación: perseverad en la fe, perseverad en la fe antigua, perseverad en la fe tradicional que habéis aprendido, porque sabéis quién la enseñó. Era una persona creíble, digna de confianza, que transmitía realmente la verdadera fe. Así pues, primera recomendación: una actitud de fidelidad, de eco, de docilidad a la enseñanza tradicional de la Santa Iglesia Católica, Apostólica y Romana.

Los sacerdotes de las antiguas generaciones, verdaderos custodios de la verdadera fe, dieron una enseñanza que ha llegado hasta nosotros. Podemos saber cuál es la tradición y, con ella, cuál es la verdad. Porque lo que la Iglesia enseñó ayer no puede estar equivocado hoy, debe ser siempre verdad. Y si hay contradicción, está en lo nuevo.

Así que debemos ser hombres que perseveren, es decir, que continúen, que estén en la misma fe que antes y que permanezcan fieles a ella. Esa es la primera recomendación.

Luego continúa: “Os conjuro, ante Dios y ante Jesucristo, que ha de venir a juzgar a vivos y muertos, por su venida y su reino…”.

En otras palabras: Te lo pido ante Cristo, y recuerda que este Cristo -en presencia del cual hago esta petición- vendrá a la tierra para juzgar a los vivos y a los muertos, y te juzgará, por tanto, a ti, a quien hago esta petición; y te juzgará según cumplas esta petición. Os lo pido en presencia de Jesucristo, os lo pido por amor a su venida, por amor a su Reino. ¿Qué pido? Ahora viene el deber: “…predicad la palabra”.

No somos sacerdotes, pero tenemos el derecho -como laicos- de transmitir la palabra predicada por sacerdotes auténticos, que dan la verdadera doctrina y que son sacerdotes fieles al pasado.

Entonces, justo después de la fidelidad a la Doctrina Católica, viene la enunciación de la Doctrina Católica a los demás, de la doctrina tradicional, la afirmación de lo que es la verdadera Doctrina Católica. Así pues: “predicad la palabra, insistid a tiempo y a destiempo”.

Es decir, insiste si a los demás les gusta, pero si los demás piensan que molestas, insiste también. La expresión latina es más estricta que aquí: “oportune et importune”: insiste a tiempo y a destiempo.

En otras palabras, habla con los demás, aunque no les guste. ¡Sé hombre! ¡Sé católico! ¡Sé un guerrero de la palabra! Si no les gusta, repítelo. Contraataca. Lleva la palabra a sus oídos. Sé un soldado de Jesucristo. Eso es lo que San Pablo le pide a Timoteo que haga. Y eso es lo que debemos hacer nosotros: no tener miedo de enseñar la verdad, no echarnos atrás, no enfadarnos porque los demás no nos hagan caso o incluso nos respondan mal. Enseñar de nuevo, y enseñar con un vigor sobrenatural. Esto es algo que es nuestro deber y por lo que damos gloria a Dios.

Luego continúa: “Reprender”. Reprender es censurar, acercarse a la gente y decir: “Has obrado mal”.

Hay cierta escuela de apostolado que piensa que el apóstol nunca debe reprochar a los demás, que siempre debe ser amable, siempre cariñoso: “Fulano, dejaste a tu mujer, tomaste otra. Pobrecito… ¡qué drama sentimental!”. Comprendo que a la otra persona le guste oírlo, pero no podemos decir eso. Tenemos que decir lo que San Juan Bautista dijo a Herodes, lo que el profeta Natán dijo a David: “Has pecado, has obrado mal, has cometido una acción reprobable y yo te digo que es reprobable, porque Dios la reprocha, porque va contra la ley de Dios. Y escucha y oye porque estoy hablando. Esta es la actitud de un verdadero católico”.

Luego continúa: “Reprended, suplicad y amonestad con toda paciencia y doctrina”. No basta con reprender, a veces es (necesario) suplicar. Se reprende al pecador que intenta decir que su pecado está bien, que cínicamente intenta pavonearse del pecado que ha cometido. Pero cuando se trata de un pecador que reconoce que hace mal, que sabe que su vicio es malo y lo oculta, entonces se puede actuar con benignidad. Y entonces es el momento de mendigar, de ser humilde, amable, generoso, de pedir que se practique la virtud, como el último de los mendigos pide la más preciosa de las limosnas. Es decir, es el momento del afecto fraterno, es el momento de la caridad, es el momento del afecto, que tanto bien hace a las almas débiles.

“Exhortad, amonestad con toda paciencia y doctrina”. En otras palabras, adviérteles, muéstrales que están equivocados con toda paciencia, a aquellos que son débiles, que están avergonzados, que reconocen que están obrando mal. Entonces amonéstales con toda paciencia.

Nunca empieces una amonestación con algo así: “Fulano, ¿hasta cuándo vas a dejar de escuchar lo que te digo? Después de todo, ¡yo pierdo la paciencia contigo!”. Eso es soberbia. Deberías hacer lo contrario. Nunca pierdas los nervios, nunca tengas una palabra dura, nunca te canses de repetir las (mismas) cosas. Cuando des un consejo, debes dar la impresión de que disfrutas dándolo, sin dejar entrever nunca que puedes estar cansado, que te puede el cansancio, ni nada por el estilo.

Pero eso no basta. Además de amonestar con toda paciencia, hay que amonestar con toda doctrina, es decir, hay que decir cosas razonables, hay que dar buenos consejos, hay que saber utilizar buenos argumentos a favor de la verdad, de tal manera que toquen el entendimiento y muevan la voluntad de la persona a la que te diriges. Y ése es, pues, exactamente el camino de nuestro apostolado que, más que a Timoteo, tan triste situación nos ha colocado. Y con esto tenéis un verdadero manual de apostolado.

Tienes también la justificación de los métodos de apostolado utilizados en las publicaciones periódicas “Catolicismo” (en Brasil), “Cruzada” (Argentina), “Fiducia” (Chile), con un estilo de expresión tan diferente de tantos folletos católicos y no católicos que circulan por ahí. Son publicaciones combativas que insisten “oportuna e importunamente”. Y tenemos una base en San Pablo para ser así.

Desde el fondo de los siglos, oímos la voz de San Pablo a Timoteo y esa voz nos dice, con otras palabras: “Hijos, tenéis razón, contad con mis oraciones y con la protección del Cielo”. Que San Pablo nos bendiga y nos escuche en nuestra petición de tener la plenitud de su magnífico espíritu.

Plinio Corrêa de Oliveira

Fuente: Santo del día, 25 de enero de 1967.

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